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Registered Nurse First Assistant Network of Canada (RNFANC)

History

During the Crimean War of 1854, Florence Nightingale and her staff of "nurses" were called to care for the sick and injured in the Barrack Hospital in Turkey. As part of this care, the nurses prepared wounds for surgery, assisted during the procedure and maintained the surgical site post-operatively to prevent infection and promote healing.

Many of the measures instituted by Nightingale and her colleagues, became the basis for aseptic and sterile technique in and out of the operating theater. The role of the nurse was a holistic one and included what we now recognize as pre-operative assessment and preparation of the patient, intra-operative assistance and post- operative evaluation.

During the evolution of formalized Schools of Nursing during the early and mid 1900's, it was an accepted and expected practice for graduate nurses to assist in surgery. Nurses were instructed (by nursing instructors and literature) in the use of surgical instruments, hemostasis, and surgical knot tying. This practice continued on into the 1960's.

The term Registered Nurse First Assistant commonly referred to as a RN First Assistant or RNFA stems from the United States. The Association of perioperative Registered Nurses (AORN) formally recognized the role in 1982 and Delaware County Community College, under the leadership of Jane Rothrock, offered the first formal RNFA program in 1985.

Unlike the United States of America, Canada appears to have little formal history of nurses functioning in a RN first assistant role prior to the 1990's. Differences in health care funding practices and participation in five major wars in the 2000 century has necessitated, and allowed American nurses to function in the role of RN first assistant for numerous decades.

The Operating Nurses Association of Canada (ORNAC) in April 1992 initiated a project to investigate expanded role opportunities for perioperative nurses (Stephens, 1993). Ongoing personnel and fiscal changes within the perioperative environment provided the impetus to clearly articulate the current and future roles of perioperative nurses. Results of a survey indicated that the majority of respondents felt that the first assistant role was an appropriate role for the perioperative nurse to assume with advanced educational preparation.

In April 1994 ORNAC ratified the following definition of Perioperative Nursing Practice - Surgery:

The operating room registered nurse practices advanced perioperative nursing in surgery. The increasing complexity of surgery compels a higher level of expertise than was previously required of the scrub nurse. The operating room nurse with advanced perioperative nursing education functions collaboratively with the surgeon during the preoperative, intraoperative and postoperative phases, relating to the surgical intervention(p. 4).

In 1994, ORNAC established a seven member "Advanced Practice" Committee whose, focus was specifically the Perioperative Nurse ñ Surgery (PNS) and Perioperative Nurse - Anaesthesia(PNA) roles. The Advanced Practice Committee(ORNAC 1996) developed a blueprint for PNS curriculum development and defined the Perioperative Nurse Surgery as:

"The registered nurse with advanced perioperative nursing education and skills provides assistance during the surgical intervention under the direction of the surgeon. This role has separate responsibilities to that of the scrub role. The PNS collaborates with the surgical team to coordinate the care of the client throughout the perioperative period. This new perioperative role requires a different body of knowledge and skills than was previously required of the scrub nurse. PNS practice may vary depending on patient populations, practice environments, services provided, accessibility of human and fiscal resources, institutional policy and provincial regulations of nursing practice"(p. 17).

In November 2000 the PNS name was changed to Registered First Assistant by ORNAC as this terminology is recognized worldwide. At this time ORNAC also revised it's definition to read:

"The perioperative registered nurse practices advanced perioperative nursing in surgery by rendering assistance to the surgeon to facilitate quality care of the patient in the operating suite. The increasing complexity of surgery provides the operating room nurse with advanced perioperative nursing education with the opportunity to collaborate with the surgeon during the preoperative, intraoperative, and postoperative phases of surgical intervention."

An informal survey conducted by Groetzsch in 1997 identified individuals acting in the role of RN first assistant in various geographical regions in Canada.

The first Canadian province/territory to formally recognize the RN first assistant role was Quebec in September 1994. Informal lobbying began in 1980(Perazzelli, 1997) with the first proposal brought forward in 1991 at the Annual Meeting of the Ordre des infirmieres et infirmiers du Quebec[OLLQ]. OLLQ (1995) developed and published a position paper entitled Perioperative Nursing Care: The Role of the Nurse First Assistant and concludes "that the role of nurse first assistant has a place in the evolving context of professional practice. It answers the community's health-care needs and meets the demands of the health and social services system in the province of Quebec"(p. 15). Original perquisites for consideration in the program included a minimum of five years of perioperative experience, experience in the appropriate surgical service as a scrub nurse, and certification in perioperative nursing from the Canadian Nurses' Association. As of September 1997, three years of perioperative experience will be adequate for entrance into a RNFA program. With a Bachelor's degree(complete or in process) two years of perioperative experience will suffice.

Although Quebec now endorsed the RN first assistant role, no training programs existed. To bridge the gap until a formalized program could be established in an educational institution, two nurses were trained by a cardiac surgeon at the Heart Institute of Montreal starting in early 1996.

Curriculum from the Heart Institute of Montreal(1995) was divided into three modules. The didactic portion of the course(186 hours) was heavily weighted towards the technical aspects of the intraoperative role. Preoperative and postoperative functions appeared to be minimal. Participation in 30 operative procedures with evaluation by the mentor surgeons resulted in successful completion of the third module. Nurses assumed the role of first assistant during single cardiac revascularization and single valvular replacement procedures only. During complex procedures, the Professional Corporation of Physicians of Quebec stipulated that a medical assistant be in attendance(Daigle, 1996).

In September 1996 a plastic program was started at Ste. Justine, Montreal with two nurses enrolled. One nurse, however, left the program for family reasons. The plastic program involved 186 structured classroom and study hours, followed by 390 clinical hours, with a stipulated minimum number of specific plastic surgical cases.

The programs at the Heart Institute of Montreal and Ste. Justine were replaced by a RNFA program at the University of Trois-Rivieres which accepted the first 42 applicants in the fall of 1996 (Perazzelli, 1997).

1996 saw Newfoundland gain recognition for a RN first assistant program. The Newfoundland & Labrador Operating Room Nurses Association (N&LORNA) began lobbying the Association of Registered Nurses of Newfoundland(ARNN) in 1992. In 1995 a document was published which addressed the issue of advanced nursing practice and the need for nurses to take on expanded roles. No position was maintained on the RN first assistant role by the ARNN until November 1996 at which time it positively endorsed the concept of registered nurses functioning as first assistants. The RNFA program is jointly offered by the Centre for Nursing Studies and the Perioperative Program of the Health Care Corporation of St. John's, Newfoundland.

In Ontario, the College of Nurses of Ontario (CNO) has been lobbied by members of the Operating Room Nurses Association of Ontario(ORNAO) starting in 1993. In a letter to Tyndall(1995) the CNO acknowledged that the expectations within the preoperative and postoperative components of the Perioperative Nurse - Surgery role were within the scope of practice of nursing. Concern was expressed relating "to the overall accountability the nurse assumes when she/he formally functions in the 'first assistant' role, than to the performance of specific procedures, such as cautery, suturing etc." (p.2). Through dialogue with the CNO by Groetzsch, their concerns were addressed and in 1999, the CNO acknowledged that the RNFA functioned within the scope of nursing practice.

Ward (1997) relates that the Orthopaedic & Arthritic Hospital, Toronto was founded in 1955 by two orthopaedic surgeons, Drs. Bateman and Wright. All operating room nurses were certified by Miss O'Connor, the Chief Nursing Officer, to first assistant at surgery. Operating room nurses routinely sutured, retracted and cauterized vessels until affiliation of the Department of Orthopaedic Surgery with the University of Toronto in 1981. With the introduction of additional orthopaedic surgeons, orthopaedic fellows, and the retirement of Dr. Bateman in 1983, nurses no longer were able to first assist.

The Toronto Western Hospital (Dale, 1996) introduced the concept of a registered nurse surgical assistant for cardiovascular surgery in 1981 receiving approval for the position, from nursing administration, for a "physician assistant" in 1983, just as the Orthopaedic & Arthritic Hospital was phasing out the use of nurses as assistants. A reduction in the number of surgical residency positions, an expansion of the cardiac program and the requirement for consistency in patient care was the impetus for the founding of this nursing position, physician assistant (p. 10). The physician assistant role at The Toronto Hospital, Western Division encompasses the preoperative, intraoperative and postoperative phases of a client's surgical experience, plus research activities. Preparation for the role has primarily been based on the apprentice model, with no formal educational preparation. In 1994 the role underwent a title change to "surgical assistant" in 1995 to avoid confusion with a nurse clinician role on the cardiac unit.

Groetzsch, who was educated as a RNFA via the program at Delaware County Community College, PA, USA, obtained all her clinical hours within Canada and in 1997 became the first formally educated RNFA to obtain a full-time position with the cardiac program at Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ontario. Blaskovits, in Alberta likewise was educated as a RNFA through Linfield College/Good Samaritan Hospital in Portland, OR, USA, but was unable to obtain a RNFA position at this time. Recently, a pilot RNFA position at the Foothills Hospital in Calgary has been filled.

In January 1997 a RN Surgical Assistant program was implemented in Edmonton. Application to the program was restricted to registered nurses employed in the operating room suite of the University of Alberta Hospital (1997). The program was limited in its didactic and clinical components to the intraoperative phase of surgery. Impetus for the program was surgeon driven as the number of surgical residency positions declined.

The Registered Nurses Association of British Columbia (RNABC) recognized the RNFA role as being within the scope of nursing practice in 1997 (Simon). The British Columbia Operating Room Nurses Group (BCORNG) began lobbying RNABC in 1991. BCORNG and the British Columbia Institute developed a business plan to bring a RNFA program to English speaking Canada and in 1998 curriculum development began. In 1999 a pilot RNFA program was started with 22 students. Currently the program accepts approximately 20 students from across the country annually. Revisions to the curriculum were made in the year 2002.

In 1996, the Saskatchewan Union of Nurses approached the Saskatchewan Registered Nurses Association (SRNA) regarding the RNFA role. SRNA was described by Farley (1997) as being silent, but supportive. RNFA practice would be covered under the current scope of nursing practice, but would require a legislative change to the Hospital Standards Act. The act specified that only a physician could assist during surgery for reimbursement. The Saskatchewan Operating Room Nurses Group (SORNG) lobbied the government and a change to the Hospital Standards Act occurred in June 2000. SORNG set monies aside for a pilot project, which began in 2001 with two of BCIT's RNFA graduates.

The ORNAO RNFA Interest Group in Ontario was formally established in 2000. Prior to this, RNFAs and interested individuals met regularly to discuss issues relevant to RNFA practice. In 2001, this group became an associated interest group of the Registered Nurses Association of Ontario (RNAO). RNFA Fact Sheets have been developed in conjunction with RNAO and a relationship has been established with the nursing union, the Ontario Nurses' Association (ONA). ONA recognizes the RNFA role and several hospitals have successfully negotiated RNFA positions.

As of 2000, all provinces within Canada acknowledge that the RNFA role falls within the scope of nursing practice. Within Canada, the role of the RN as first assistant has thus come full circle and perioperative registered nurses with additional educated are being looked to as the most appropriate and best prepared member of the health care team to assume the role of first assistant at surgery. At the 2001 ORNAC meeting in Banff, Alberta during the RNFA information session an Ad Hoc committee was struck of RNFA representatives from most provinces. The objective of this committee is to seek affiliate status with ORNAC by the 2003 ORNAC conference in Winnipeg. In 2002 the committee re-named itself RNFA Network of Canada.

It seems as thought the role of the RN as first assistant has come full circle and once again the perioperative registered nurse is being looked to as the most appropriate and best-prepared member of the health care team to assume the role of first assistant at surgery.

Histoire

En 1854 lors de la guerre de Crimée, Florence Nightingale et son ´ équipe ª d'infirmières ont été appelées à prendre soin de malades et de blessés à l'hôpital de Barrack en Turquie. Un volet des soins pratiqués par les infirmières était de préparer le champ opératoire, assister durant la procédure et de voir à ce que le site opératoire soit sans infection en post-op et de promouvoir le rétablissement de leur patient.

Plusieurs des mesures mises de l'avant par Mme Nightingale et ses collègues sont devenues des standards de l'asepsie et de techniques de stérilité durant le processus chirurgical. Le rôle de l'infirmière en était un holistique et était ce que nous reconnaissons maintenant comme des soins péri opératoires : la préparation du patient, de l'assistance opératoire et de l'évaluation post-op.

Tout au long de l'évolut ion des écoles de nursing tradit ionnelles, du début et à la moit ié du 19ième siècle, l'assistance en chirurgie par les infirmières graduées était une pratique usuelle. Les infirmières avaient une formation (par des monitrices et la littérature mise à leur disposition) sur le maniement des instruments chirurgicaux, l'hémostase et la technique des núuds chirurgicaux et ceci jusqu'aux années 1960.

Le terme : Registred Nurse First Assistant réfère à RN First Assistant ou RNFA vient des U.S.A. L'Association des infirmières en périopératoire (AORN) a reconnu formellement ce rôle en 1982 et le Delaware County Communite College, sous la gouverne de Jane Rothroch, offre le premier programme d'étude de RNFA en 1985.

Contrairement au U.S.A, il semble que le Canada n'a pas vraiment d'histoire d'infirmière 1ière assistante avant les années 1990. Les changements dans la pratique des soins de santé et la participation à cinq grandes guerres durant le siècle dernier ont permis aux infirmières américaines d''tre reconnues dans leur rôle d'infirmière 1ière assistante durant plusieurs décades.

L'association des Infirmières de Salle Opération du Canada (O.R.N.A.C) en avril 1992 a mis de l'avant un projet de recherche sur les opportunités d'un rôle élargi pour les infirmières périopératoires (Stephens, 1993). Les nombreux changements au niveau des ressources humaines et de la gestion hospitalière en périopératoire ont jalonné le futur rôle des infirmières périopératoire. Les résultats d'un sondage ont indiqué que la majorité des répondants trouvait que le rôle de 1ière assistante était un rôle que l'infirmière périopératoire pouvait remplir avec une formation avancée.

En avril 1994 l'O.R.N.A.C. ratifiait la définition de la PRATIQUE EN NURSING PÉRIOPÉRATOIRE

L'infirmière de salle d'opération pratique des soins périopératoires avancés. La complexité croissante des chirurgies demande un niveau d'expertise plus élevée que celui demandé autrefois à l'infirmière en interne. L'infirmière 1ière assistante avec une formation avancée en nursing périopératoire collabore avec le chirurgien durant les phases : préopératoire, peropératoire et le postopératoire en regard avec la chirurgie prévue. (p.4)

En 1994, l'O.R.N.A.C. formait un comité constitué de sept personnes qui s'est penché spécifiquement sur le rôle de "l'infirmière périopératoire -1ier assistant (Périoperative nurse-Surgery PNS) et l'infirmière périopératoire -Anesthésie (Perioperative nurse- Anaesthesia PNA)". Le COMITÉ DE PRATIQUES AVANCÉES (O.R.N.A.C 1996) a conçu un plan de développement d'un programme d'étude pour les PNS et définit les infirmières périopératoire-1ier assistant comme :

Des infirmières avec un cours avancé en nursing périopératoire et ayant une expertise en asssistance durant une chirurgie sous la direction d'un chirurgien. Ce rôle comporte des responsabilités différentes du rôle de l'infirmière en interne. Les PNS travaillent avec l'équipe chirurgicale pour coordonner les soins aux patients tout au long du processus périopératoire. Le nouveau rôle périopératoire demande un bagage de connaissances et d'expertises différentes que celui exigé autrefois à l'infirmière en interne. La pratique des PNS peut varier selon le bassin de population, les pratiques locales des services concernés, des ressources humaines et des politiques institutionnelles ainsi que de la règlementation provinciale sur la pratique nursing (p 17)

En novembre 2000, le nom de PNS a été changé par l'O.R.N.A.C pour Registered Nurse First Assistant qui est reconnu internationalement. L'O.R.N.A.C. en profite pour mettre à jour la définition :

L'infirmière en soins périopératoires prodigue des soins dits avancés en chirurgie en aidant le chirurgien à faciliter la qualité des soins aux clients qui subissent une intervention chirurgicale. La complexité croissante de la chirurgie permet à l'infirmière ayant un bagage éducatif avancé de collaborer avec le chirurgien durant la phase préopératoire, peropératoire et postopératoire de l'intervention chirurgicale

Un sondage non formel conduit par Groetzsh en 1997 décrivait une carte démographique des gens travaillant comme 1ier assistant au Canada.

La première province canadienne à reconnaître officiellement le rôle de 1ier assistant a été le Québec en septembre 1994. Le lobbying a commencé en 1980 ( Pérazzelli, 1997) avec une première proposition apportée en 1991 à l'assemblé annuelle de l'Ordre des Infirmières et Infirmiers du Québec (O.I.I.Q.). L' O.I.I.Q. (1995) a publié un énoncé intitulé : "Soins infirmiers en périopératoire : Le rôle de l'infirmière 1ier assistant" dont la conclusion est : Le rôle de l'infirmière 1ier assistant a sa place dans la constante évolution de la pratique professionnelle. Il répond au besoin de santé de la communauté et rencontre les demandes du système de santé et social de la province de Québec (P 15) Pour 'tre admis au certificat, les pré requis originaux étaient un minimum de 5 ans d'expérience en périopératoire, expérience pertinente à la salle d'opération en tant qu'infirmière en interne et la certification en périopératiore de l'Association des Infirmières Canadiennes. Depuis septembre 1997, trois années d'expériences sont suffisantes pour 'tre admis au certificat de 1ier assistant. Un baccalauréat (terminé ou en cours) et deux ans d'expérience sont aussi accepté.

Malgré que le Québec reconnaisse le rôle de 1ier assistant, aucun programme d'étude n'existe. Pour contourner cette lacune un chirurgien de l'Institut de Cardiologie de Montréal a entraîné deux infirmières en 1996 jusqu'à ce qu'un programme d'étude soit mis de l'avant dans un établissement d'étude reconnu.

Le programme de formation de l'Institut de Cardiologie de Montréal (1995) était divisé en trois modules. Le cours magistral (186 hres) se concentrait surtout sur les aspects techniques du rôle intra opératoire. Le pré et post opératoire étaient à peine entrevus. La participation à 30 chirurgies et une évaluation par le chirurgien mentor complétait le 3e module. Les infirmières pouvaient jouer un rôle de 1ier assistant seulement dans les cas de pontage simple ou de remplacement d'une valve. Durant des procédures plus complexes le Collège des Médecins du Québec exigeait la présence d'un médecin comme 1ier assistant (Daigle 1996).

En septembre 1996, une formation en chirurgie plastique a débuté à l'hôpital Ste Justine de Montréal avec deux infirmières. Une infirmière a dû cesser sa formation pour des raisons familiales. Ce programme comptait 186 hres de cours magistraux et d'hres d'étude suivi de 390 hres de stage clinique avec un nombre déterminé de type précis de cas chirurgicaux.

Le programme de l'Institut de Cardiologie de Montréal et de Ste Justine a été remplacé par le programme de l'Université de Trois-Rivières avec 42 aspirantes à l'automne 1996 (Pérazzelli 1997)

L'année 1996 voit Terre-Neuve reconnaître la formation de l'infirmière 1ière assistante. L'Association des infirmières de salle d'opération de Terre-Neuve et Labrador (N&LORNA) commence une discussion avec l'Association des infirmières de Terre- Neuve (ARNN) en 1992. En 1995, un document est publié démontrant le besoin pour les infirmières d'élargir leur rôle dans la pratique des soins avancés. Aucune position ne fût prise par ARNN au sujet des infirmières 1ières assistantes jusqu'en Novembre 1996 où enfin le concept est accepté. Le programme de 1ier assistant est conjointement offert par le Centre d'étude Nursing et le Programme de soins de santé en péri opératoire de St- Johns Newfoundland.

En Ontario, les membres de l'Association des infirmières de salle d'opération de l'Ontario (ORNAO) ont entrepris des discussions en 1993 avec le Collège des infirmières de l'Ontario (CNO). Dans une lettre adressée à Tyndall (1995), le Collège reconnaissait que le rôle de l'infirmière en périopératoire-1ier assistant englobait non seulement le peropératoire mais aussi les composantes préopératoire et postopératoire comme champs de pratique. Une inquiétude fut exprimée quand à la "responsabilité globale"que l'infirmière assume dans son rôle de 1ier assistant lorsqu'elle pratique certaines techniques tel que cautérisation, sutures etc. Après concertation entre CNO et Groetzsh, il fut déterminé en 1999 par le CNO que la 1ière assistante fait partie du m'me champ de pratique nursing que toute autre infirmière.

Ward (1997) raconte que l'Hôpital Orthopédique et d'Arthrite de Toronto a été fondé en 1955 par 2 chirurgiens orthopédiques : Dr Bateman et Dr Whrith. Toutes les infirmières de la salle d'opération étaient reconnues comme 1ier assistant par la Direction du Nursing Miss O'Connor. Les infirmières de salle opération faisaient de routine des points de suture, tenaient des écarteurs et cautérisaient les vaisseaux ceci jusqu'à l'affiliation du Département de Chirurgie Orthopédique avec l'Université de Toronto en 1981. Avec la venue de nouveaux chirurgiens orthopédiques, de résidents et la retraite du Dr Bateman en 1983 les infirmières ne furent plus autorisées à travailler comme 1ier assistant.

L'Hôpital Toronto Western Division (Dall 1996) a eu l'approbation du département de Nursing pour l'introduction du concept de l'infirmière assistant physicien en chirurgie cardiovasculaire en 1981 au moment o? les infirmières de l'Hôpital Orthopédique et de l'Arthrite de Toronto se voyaient refuser ce rôle. La réduction du nombre de résidents et l'expansion du programme cardiaque et les besoins constants en soins nursing ont donné l'impulsion pour cette pratique de "1ier assistant". A l'hôpital Toronto Western Division, le rôle d'assistant physicien comprenait les phases préopératoire, le peropératoire et le postopératoire englobant le client lors de sa présence à l'hôpital avec en plus un volet de recherche. La formation de 1ier assistant était uniquement basée sur un apprentissage régulier sans formation magistrale de type universitaire ou autre. En 1994, le rôle change de titre pour devenir assistant en chirurgie afin de le différencier du rôle d'infirmière clinicienne à l'unité de cardiologie.

Groetzsch, qui a eu sa formation de 1ier assistant via le programme du Delaware County Community College, PA, USA a fait toutes ses heures cliniques au Canada et en 1997 devenait la 1ière infirmière 1ier assistant ayant une formation reconnue à obtenir un poste à temps plein dans un programme cardiaque à l'Hôpital Sunnybrook Health Science Center, Toronto, Ontario. Blaskovits, en Alberta a elle aussi, eu une formation comme 1ier assistant au Linfield College/Good Samaritan Hospital in Portland, OR, USA. mais n'a pu obtenir un poste jusqu'à maintenant. Récemment, un projet pilote de 1ier assistant a vu le jour au Foothills Hospital à Calgary.

En janvier 1997, un programme de formation pour infirmière 1ier assistant a été implanté à Edmonton. L'admission au programme était réservée seulement aux infirmières ayant un poste dans une salle d'opération relevant de l'Université d'Alberta (1997). Le programme se concentrait seulement sur le peropératoire du point de vue clinique et magistral. Cette décision était engendrée par un manque de résidents pour jouer le rôle de 1ier assistant.

L'Association des Infirmières de Colombie Britannique (RNABC) reconnaît que le rôle des infirmières 1ier assistant fait partie du champ de pratique nursing en 1997 (Simon). Le Groupe des Infirmières de Salle d'Opération de Colombie Britannique (BCORNG) se concertait avec le (RNABC) en 1991. En 1998, un programme d'étude en version anglaise du programme de 1ier assistant a été développé après qu'une entente avec le BCORNG et l'Institut de Colombie Britannique soit conclue. En 1999 un programme pilote de 1ier assistant a débuté avec 22 étudiants. Depuis, le programme accepte approximativement 20 étudiants annuellement à travers le pays. Ce programme a été révisé en 2002.

En 1996, l'Union des infirmières de la Saskatchewan a approché l'Association des infirmières de la Saskatchewan (SRNA) au sujet du rôle des 1iers assistants. L'intervention de SRNA par Farley (1997) apporta un support à la cause mais sans faire de vagues. Le rôle de 1ier assistant est incorporé dans la pratique nursing, mais il fallait changer des normes législatives dans le Hospital Standards Acts. Ce standard indiquait que seul un médecin pouvait assister durant une chirurgie pour obtenir un remboursement. Le Groupe des Infirmières de Salle d'Opération de Saskatchewan (SORNG) ont entrepris des pourparlers avec le gouvernement et ce standard a été changé en juin 2000. Le SORNG a débloqué un budget pour un projet pilote qui a débuté en 2001 avec deux infirmières graduées de la British Columbia Institut (BCIT)

L'ORNAO RNFA Interest Group d'Ontario a été formellement créé en 2000. Suite à cela les membres se rencontrent régulièrement pour discuter de sujets relevant de la pratique de 1ier assistant. En 2001, ce groupe s'est associé à l'Association des infirmières de l'Ontario (RNAO). Une Chartre des Actes de 1iers assistants a été développée conjointement avec le RNAO et un partenariat a été établi avec le syndicat des infirmières (l'Association des infirmières de l'Ontario ONA). L'ONA reconnaît le rôle des infirmières 1ier assistant et des postes ont été négociés avec succès dans plusieurs hôpitaux.

Depuis 2000, toutes les provinces du Canada reconnaissent que le rôle de 1ier assistant fait partie de la pratique nursing. A travers le Canada, le rôle de l'infirmière comme 1ier assistant a bouclé la boucle. Les infirmières en périopératoire avec une formation avancée sont perÁues comme étant les membres dans l'équipe de la santé les plus appropriées et les mieux formées pour assumer le rôle de 1ier assistant en chirurgie. Au congrès de l'ORNAC en 2001 à Banff en Alberta, lors d'une session d'information des 1iers assistants un comité Ad Hoc a été formé par des représentants de la plupart des provinces. Ce comité avait pour objectif de négocier une affiliation avec l'ORNAC à leur congrès de Winnipeg en 2003. En 2002, le comité s'est donné une nouvelle appellation : Réseau Canadien des 1iers Assistants.

Il semble que le rôle de l'infirmière 1ier assistant soit complètement défini et on peut dire que l'infirmière en périopératoire est vue comme la personne du système de santé la plus qualifiée pour être 1ier assistant.

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